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皇上新年做的第一件事情是啥?

敲钟?上香?吃饺子?放鞭炮?给太后拜年?还是等着别人来拜年?有人说,当然是睡懒觉啦——难怪你当不了皇上!

从雍正开始,每逢新年子夜,清朝皇帝做的第一件事情是举行元旦开笔仪式。清朝人的「元旦」其实是今天的农历春节,「元旦开笔」就是在新年头一天动笔写字,简单写几句吉利话,讨一年好运。

但你也知道,再简单的事情,搁宫里也简单不了,一道道程序在后面等着吶!

元旦子正(零点),皇上穿戴整齐 ,从紫禁城养心殿后殿(卧室)走到前殿(办公室),步入东暖阁,在窗前的书案边坐下。

养心殿外景

此时,书案上文房四宝早已齐备。可皇上不急着提笔写字 ,而是将目光投向一只酒杯:

金瓯永固杯,清干隆,北京故宫藏,陈列于宁寿宫珍宝馆

这是一只纯金酒杯 ,遍身装饰花纹和宝石。杯耳是两条升龙,表示皇家专属。杯足为三只大象,寓意太平有象。杯身纹饰之间原本贴有蓝色的翠鸟羽毛,可惜大多已经脱落。

金杯口沿有四个字:金瓯永固(瓯音欧)。「瓯」就是杯子,「金瓯」在这里暗喻国土,「金瓯永固」就是江山万年的意思 。

宫里金杯银杯很多 ,但以大象为杯足的很少,而金质金瓯永固杯更是仅剩三件。北京故宫这件原本陈列在珍宝馆,最近珍宝馆整修,金瓯永固杯去南京博物院《走进养心殿:大清的家国天下》展出差了,一直待到3月22日。

这件收藏在台北故宫

皇帝首先要做的,是在这个象征国土的金酒杯里倒满屠苏酒。

屠苏酒是一种药酒,可以祛风散寒。从汉晋时代起,民间就有在元旦当天合家饮用屠苏酒的习俗,祈求新年无病无灾、健健康康 。

有趣的是 ,喝屠苏酒要从晚辈开始,这样才能给幼者「长岁」,给长者「压岁」。

英国伦敦华莱士博物馆收藏的金质金瓯永固杯,该馆另藏有一件铜鎏金金瓯永固杯

倒完酒,接着要点灯——太监真不像话,黑灯瞎火也不点灯,不怕皇上倒酒倒洒了嘛!

别瞎操心,太监一直端着灯呢!皇上要点亮的是一盏特殊的烛灯:

宫里的烛台千千万,唯独这款很珍贵 ,存世仅两件,分藏两岸故宫。它的特别之处在于,不仅用名贵的青玉制成,而且同样刻了四个字:玉烛长调 。

「调」(音条)意为和谐,「长调」就是年年岁岁风调雨顺的意思。元宵节有副对联就叫「玉烛长调千门乐、花灯遍照万户明」 。

「金瓯无缺、玉烛长调」这八个字原本是戏词中的习惯用语,此时却化身开笔仪式中的两大「神器」,成了国家统一、社会富足的象征:

这是北京故宫收藏的《弘历古装除夕行乐图》(局部),描绘了——准确说是臆想了干隆皇帝身穿汉服,在除夕夜静候新年来临的情景。

你能在画中找到那两件神器吗?

斟满酒杯,点燃蜡烛 ,终于可以提笔写字啦——等一下,毛笔也是有讲究的,不能拿错。

笔管下端须刻有「万年青」三字,上端刻有「万年枝」三字,祈求万岁爷长生不老,国家长盛不衰。

这只毛笔的笔管上刻有「天子万年」四字,与「万年青」和「万年枝」寓意相同。北京故宫藏

这时,皇上终于可以动笔写字了——墨还不能蘸错,要先用朱墨写一行,再用黑墨写若几行。

还好字数不多  ,意思简单,都是满满的新春祝福:

干隆皇帝的新年吉语

皇上也是人,许下新年愿望的时候 ,也希望摆脱旧年的不如意。比如雍正皇帝有一年大病一场,所以来年开笔时特别祈祷「无灾无病」;干隆皇帝有几年用兵西北,所以年年开笔都祈求「西海早靖」。

最无趣的要数嘉庆皇帝,上台25年,同样的话写了25遍,从没换过词儿:

嘉庆皇帝的新年吉语

清宫的开笔习俗始于雍正,但绝非雍正的发明,其实源于民间。只不过老百姓的做法要简单得多,用不着什么金杯什么烛台,也就是用墨笔在红纸上写几个字而已。

最简单的只写八个字,前四个是「元旦开笔」,后四个是具体的新年愿望。比如想升学的写「读书进益」,想发财的写「财源广进」,想当皇帝的写「国泰民安」,不想当皇帝的写「多睡懒觉」。

你的新年愿望是什么?今天也来开开笔,赶紧写下来吧!

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